ペットとの思い出。ありがとうを伝えたい。

いつまでもレモンと一緒

ホームセンターのペットコーナー、何気にハムスターを眺めていた時、他の子たちはみんな寝てたのに、ゴールデン・キンクマのレモンだけは起きていて連れて帰って欲しいというような瞳でこちらを見たあの姿、今でも鮮明に覚えている。
いつも真っ先に考えるのは名前のこと。
帰宅途中でイメージからレモンと名付けたこと。
ハムスターのなかでも個体は大きいくせにメチャクチャ臆病で、ちょっとした物音でもビクッとして慣れるまで1週間はかかったよね。
毎日あげるご飯(ペレット)は、全部頬袋に入れて、いつも右側にだけ入れるから可愛い顔が台無し。
ゲージの掃除している時、仮のゲージから気付けば脱走。自分でも何が起こったのかよく分からずにキョトンとして固まっていたこともあったよね。
とてもマイページな子。ところどころ毛足が長くて目がクリクリして物凄く可愛くて大好きでした。
まだ寿命からすれば1年半〜2年くらいは生きられたはず。体調崩して一度は動物病院に行ったけど、定休日の日に限って再発。ただ見守ってあげるしかできなかった私はずっとつききりで最期まで私の声に苦しいのに反応してくれたレモン、短い間だったけど、一緒にいられたことを感謝している。
「ありがとうね」また生まれ変わったら、今度は健康で長生きしてね。
私はレモンのこと絶対に忘れない。だから見守っていてね。本当にありがとう。
レモンとはもっとずっと一緒にいられるものと思っていた。
年齢からすればまだまだで、先週までは別れが来るとは思っていなかった。
もっとかまってあげられたらよかったのに…とか色々と後悔もした。
ただ時間は巻き戻せない。前を向くことがレモンが望むのだとしたら後悔は感謝に変えよう。
小さな体、小さな命から精一杯生きることの大切さを教わることができたこと。言葉は話せなくても、何がして欲しいかとか伝わってきたこと。人間は自分の意思を言葉や行動にできるのに、なかなか素直になれなかったりするけど、いつも真っ直ぐで何をするにも一生懸命で、たくさん色んなことを教えてもらった。
私の仕事が決まるのを見届けて旅立ったのは、レモンからの応援なんだと受け止めて頑張るね。
だからずっと見守って私の心の中に居て下さい。
レモン、ありがとう。

ラブリーレモン♡(長野県駒ヶ根市)

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